アルバム感想『Feeling of Unity』 / Fear, and Loathing in Las Vegas


『Feeling of Unity』 / Fear, and Loathing in Las Vegas
2015.9.30
★★★★★★★★★★

01. Cast Your Shell ★★★★★★★★★★
02. Meaning of Existence ★★★★★★★★★★
03. Escape from the Loop ★★★★★★★★★☆
04. Starburst ★★★★★★★★★★
05. Interlude
06. Party Boys ★★★★★★★★★★
07. Gratitude ★★★★★★★★☆☆
08. Ignite Your Frail Mind ★★★★★★★★☆☆
09. The Demon Called Careless ★★★★★★★★★☆
10. Let Me Hear ★★★★★★★★★☆
11. Journey to Aim High ★★★★★★★★☆☆

 

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 チャラリーモバンド・Fear, and Loathing in Las Vegasの約1年ぶりとなる4thフルアルバム。

 

 前作の印象としては、カオティックさは過去最高でありつつ まだまだ深化の余地があるといった感じだったんですけど、今回はそこをさらに突き詰めてく感じではなく、真っ当なバンド感、純粋な演奏のカッコよさに磨きを掛けてきたような印象を受けました。

 

 ゴリゴリな質感のリフで押しまくったり、怪力な場面転換を繰り広げたり、Minamiが絶叫で出しゃばりまくったり、といったラスベガスをラスベガスたらしめてる要素の一部が控えめになっているので、これを「大人しくなった」と捉える人も居るかと思いますが、風を切るような気持ちのいいドライブ感、ナチュラルでスムーズな(飽くまで前作比)場面転換、以前よりも格段に増量されたTaiki(Gt.)の野郎感ハンパないボーカルパートなど、真新しい要素の導入ではなく 主に基礎的な部分の強化がプラスにしか作用してないので、個人的には喜ばしい変化。つっても、ごくごく普通のバンドに比べたら、これでもやっぱり尖りに尖りまくってるほうですけどね。

 

 オープニングを飾る『Cast Your Shell』のイントロで早くも高まりほモードスイッチオンです。ラスベガスにしてはストレートな疾走メロコア。色鮮やかなシンセ、鍵盤の音、補助的なカタチでMinamiの絶叫とTaikiのボーカルを絡めつつ、先述の風を切るようなドライブ感で以って最後までスピードを緩めることなく駆け抜けます。

 

 

 スタンダードなラスベガスサウンドがスマートに洗練され よりソリッドになった『Meaning of Existence』、これまでの爽快ポップ系とは明らかに清々しさと疾走感の突き抜けっぷりが違う『Escape from the Loop』、初期ラスベガスを想起させるスクリーモ+ダンスミュージックを骨太に強化した的な『Starburst』、ラスベガス内では聴かせる系に分類されると思わしき 重厚ながら爽快でエモいミディアムダンスロック『Gratitude』など、これまでのラスベガスに何かしらのプラスアルファが盛り込まれた楽曲は 盛り込まれた分だけそのまま栄養として取り込まれ、余すことなく魅力として昇華されてます。

 

 その中でも特に強力なのが『Party Boys』。前作収録の『Virtue and Vice』とはまた違ったカタチでEDMとHR/HMをハイブリッドした攻撃的かつダンサブルなサウンドと、MinamiのスクリームとTaikiのラップ的ボーカルとの掛け合いが熱くグルーヴィーで中毒性高し。序盤のヴァースにおける暑苦しいシンガロングやサビで突如顔を出す あざといまでにどポップなメロディなんかも個人的にはかなりツボ。本作におけるハイライトナンバーです。

 

 目まぐるしい展開とMinamiの絶叫がスパークする『Ignite Your Frail Mind』『The Demon Called Careless』『Let Me Hear』といったお馴染みかつ期待に違わぬラスベガス節全開なナンバーもしっかり完備。ただ『The Demon Called Careless』だけは 重厚なサウンドから軽快なロックンロール風に転じるトコでちょっとズッコケてしまいそうになりますけど。ステッペンウルフかお前らは!

 

 

 演奏スキルや攻撃力は落ちてないし、そもそも演ってること自体 大まかには変わってないも同然。極端な話、ただ単にスマート化されたってだけの話なのに、まさか前作を大きく上回る充実度を有したアルバムになるとは 正直期待以上でした。名盤!カッコいい!

 

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