アルバム感想『Sparkle』 / iri


『Sparkle』 / iri
2020.03.25
★★★★★★★★★☆

01. Clear color ★★★★★★★★☆☆
02. Runaway ★★★★★★★★★★
03. Sparkle ★★★★★★★★★☆
04. Coaster ★★★★★★★★★☆
05. miracle ★★★★★★★★☆☆
06. Freaking ★★★★★★★☆☆☆
07. 24-25 ★★★★★★★★★☆
08. SUMMER END ★★★★★★★★★☆
09. COME BACK TO MY CITY ★★★★★★★★☆☆
10. Best life ★★★★★★★★☆☆

 

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 2020年4月時点で最新作にあたる4thアルバム。過去作の感想・レビューはこちら(1st, 2nd, 3rd)。

 

 前作『Shade』は全体的にシックで翳りある作風でしたが、今回は 楽曲のみならず歌詞や歌唱の面でも そこから抜け出すような躍動ぶりが際立ってる感じがします。そして、1stや2ndのようなアーバンな雰囲気を纏った楽曲が多数を占めているのも特徴的ですな。

 

 iri自身で下地となる作詞作曲を手掛け、前述のアーティスト達と共に楽曲を作り上げていくというスタンスはこれまで同様。参加アーティストに目を向けると、Yaffle、Kan Sano、ケンモチヒデフミといった すっかりお馴染みのメンツに加え、Mori Zentaro、Shin Sakiura、荒田洸(WONK)といったプロデューサー陣、ハマ・オカモト(OKAMOTO’S)、隅垣元佐(SANABAGUN.)、澤村一平、Reiといったプレイヤー陣など、いやあ今回もまた豪華な顔ぶれ。

 

 オープニングナンバー『Clear color』のワンコーラス目からしてもう充実作の予感は十分。四つ打ちハウスナンバーでありながら バウンシーなビートやトラップ、トロピカルハウス的なエッセンスなどもさり気に取り込むフレキシブルなアレンジ、そして これまでと違い自信と余裕が垣間見えるようになったクールで身軽なボーカル。楽曲としてもアーティストとしても女性としてもカッコよさが増してるではないですか!

 

 

 ニュージャックスウィング的なリズムが弾ける『Runaway』、夜の首都高を走行しているイメージの『Coaster』、トレンド感に覆われていながら 90s的な懐かしさも内包したメロウかつファンキーな『Sparkle』、2020年代R&B/HIP-HOPのアンセムになり得そうな『24-25』といったアーバンソウルも絶好調。特に前者2曲におけるベースの遊泳ぶりや、ボーカルとラップのナチュラルかつ軽快なクロスオーバーぶりがすこぶる気持ちいい。
 まったりムードに包まれた ほんのり甘いミドルスロー『miracle』、晩夏を思わせる 気怠くメランコリックな雰囲気が立ち込めたミドルR&B『SUMMER END』といった聴かせる類のナンバーも良い。

 

 

 ケンモチヒデフミがアレンジを手掛け、女性シンガーソングライター・Reiがギター演奏で参加した『Freaking』は、ロックとトラップとHIP-HOPをハイブリッドしたゴリゴリのナンバー。ロックテイストなんて勿論今回が初めてだし、そもそもこれまで何度もHIP-HOP系の楽曲に着手してきたけど この手のオラついたワイルドな作風自体が全くありませんでしたからね。といっても彼女のボーカルはサウンドに合わせてドスを効かせるなんてことはなく、ここでも身のこなしが軽やか。ゴリゴリなサウンドをバックにして歌うことで、クールでブレのないその佇まいがより一層イカして見えますな。

 

 

 ボサノヴァとR&B/HIP-HOPを掛け合わせたような郷愁ミドル『COME BACK TO MY CITY』、穏やかな空気が流れる肩肘張らないミドルR&B『Best life』は普遍的な日常の情景が目に浮かぶような楽曲で、彼女のパーソナルな一面がよりダイレクトに投影された感じ。普遍的な日常といっても、物や脱ぎっぱの衣類が散らかった汚い四畳半部屋などを想像してはならんぞ!着飾りはなくとも仕上がりはオシャレでスタイリッシュですからね。そういうのもあってか、変にむず痒さを覚えることなく心地良さに浸れます。

 

 

 私的には過去3作よりも好きな作品です。このアルバムに限った話じゃありませんが、特別R&B/HIP-HOPは好きじゃないけど「シャレオツな音楽聴いてる俺KAKKEEE!!を気取りたい」とか しょーもないことを考えてる人にも是非聴いていただきたいアルバムです。実際シャレオツな音楽に違いないし。

 

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