アルバム感想『新世紀』 / ポルカドットスティングレイ


『新世紀』 / ポルカドットスティングレイ
2020.1.8
★★★★★★★★★★

01. SQUEEZE ★★★★★★★★★★
02. sp813 ★★★★★★★★★☆
03. トゲめくスピカ ★★★★★★★★★★
04. 女神 ★★★★★★★★★☆

 

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 結成5周年の記念日にリリースされたミニアルバム。

 全曲タイアップ付き、そして前作から約3ヵ月という短いインターバルでのリリースということですが、間に合わせ感が微塵もない上に、4曲全てがリード曲になり得る強度を秘めているのが凄い。いわゆる「キラーチューンしかねえよ」ってやつですわ。

 

 オープニングの『SQUEEZE』はサビ以外全てラップで構成された軽快なアップナンバー。リズムを か細い打ち込みで鳴らし、猪口才なリフで引っ張っていくサウンドの上で繰り出される雫ちゃんのラップこそがこの曲のメインディッシュ。以前にも『ばけものだらけの街』でちょいとラップを披露していたことがありますが、その当時よりも格段にサマになってるし、「あ~こりゃまさに雫ちゃんやがな!」っていうキャラがビンビンに立ってるし、早くも雫ちゃんのオリジナルな武器として確立された感があります。どことなくアンニュイで 突き放すようなクールさを漂わせながらシャープに切り込むライムがすこぶるグルーヴィーでカッコいい反面、サビでは これ見よがしにしようとせずとも漏れてしまう歌唱が可愛らしくて思わず萌えてまう。可愛らしさの絶妙な匙加減が確信犯なのかどうか掴みづらいこの感じが却ってあざとい。どうせ100%計算だろと。そういう可愛らしさとクレバーさが全く鼻につくことなく楽曲の旨味として溶け込んでるのが良いですな。基本ギターリフがリードしながらも、所々でギターがツインでバトったり ベースとユニゾったりと、単調にならないよう演奏面で工夫を凝らしているトコもポイント。

 

 

 『sp813』は前曲とは打って変わり、メンバー全員の見せ場がしっかり設けられた骨太な裏打ちロックナンバー。歌メロパートの有無に関わらず演奏陣がフルスイングしっ放しだし、1サビと2Aメロの繋ぎ部分や2Aメロ折り返しパートではハルシのギターを筆頭とした変態的なプレーが大いに炸裂。変態ポルノならぬ変態ポルカ。そして平歌では雫ちゃんの魔性のボーカルがお出まし。相変わらずゾクッとしますな。

 

 

 『トゲめくスピカ』はNHK「みんなのうた」2019年12月~2020年1月にかけて放映されていたセンチメンタルなミドルポップ。これ、明らかにNHKからの期待に十分すぎるほど応えた曲じゃないですか。小さなおともだちの心をグッと掴む力があるというか。でもタイアップ事情を一切知らなかったとしてもポルカのいち新曲として何の違和感もなく聴けちゃいますよね。発注元のオーダーを多分に意識しつつもバンドのイズムに全くの歪みがない。演奏の手触りやメロディの感触はお馴染みのポルカまんまだし、アレンジや歌詞の筆致も雫ちゃんの歌唱もお子様向けの施しをした痕跡なんかあるわけないし、バンドの根幹をぶらさず 今までのポルカにありそうでなかったものをこうしてサラッと提示できちゃうトコに今のポルカの脂の乗り様が表れてるなと思ったわけです。しっかしコレ何度聴いてもウルっときちゃうよなあ。メランコリックでノスタルジックな響きとか、年齢層もシチュエーションも限定しない 胸にチクっと刺さるような歌詞とか。ライブやフェスの定番にはならんと思うけど笑、また代表曲の一つとなりそうな名曲を生んでしまったなって感じがしますな。

 

 

 そして『女神』はポルカ王道のギターロックナンバー。キャッチーかつバウンシーな歌メロに加え、初っ端からイントロなしで「喝采、退屈♪」を「関西大学♪」と空耳させるサビからしてもう求心力抜群。そこからポルカをポルカたらしめる奇天烈なギターリフを畳み掛けたり、疾走から突如まったりした浮遊モードにシフトし再度加速する展開を組んだり、女神がマイクを取っている背後で男3人衆が変態プレーに勤しんだり(特にサビで)と、プレーンに収束しない一癖あるスタイルも鉄板ゆえに安心感があり、なおかつ強力。こっちはライブやフェスの新たな定番曲になりそう。

 

 

 にしても、こんだけ豪傑なラインナップだってのに、なして20000枚限定生産にしちゃったんでしょうかね。って、サブスクで聴いてる分際でこんなん言うのもアレですけど。まあ何にしてもこれはポルカのイズムと大衆性の両立がこれまで以上に上手く成り立った一作ですよ。脂が乗り切ってる今このテンションでいけば前作(『有頂天』)以上のフルアルバムが間違いなく出来る。

 

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